Xavi Hernández insiste en que "no hay favoritos" en la eliminatoria de Champions entre el Barcelona y el Nápoles, confesando estar "sorprendido" por la llegada del nuevo entrenador Francesco Calzona.

El partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones comienza el miércoles a las 16 GMT en el Estadio Diego Armando Maradona.

“Volver a octavos de final es una esperanza para nosotros y queremos llegar a cuartos de final”. dijo el técnico en su rueda de prensa.

"Mañana debemos hacer todo en lo que trabajamos, tenemos lo necesario para hacer un gran partido".

Han sido unos días extraños en el campo del Napoli, ya que después de que parecía que Walter Mazzarri permanecería al menos hasta después de este partido, ayer por la tarde fue despedido para dar paso a su tercer entrenador de la temporada, Calzona.

Lo que es aún más curioso es que Calzona continuará con su otro trabajo como entrenador de la selección de Eslovaquia mientras ayuda al Napoli hasta el final de la temporada.

“El Napoli cambió de entrenador de una forma bastante sorprendente. Estoy seguro de que tenían sus motivos”, añadió Xavi.

“Calzona ya trabajó en el club. No es fácil para nosotros preparar el partido después de ese cambio, pero debemos mostrar carácter y hacerlo bien tanto en ataque como en defensa, porque nos enfrentamos a los campeones de Italia.

"Matteo Politano, Victor Osimhen y Kvicha Kvaratskhelia forman una gran fuerza de ataque, son jugadores de primer nivel".

Incluso antes del cambio de entrenador, el Napoli ya había alternado regularmente entre una defensa de tres hombres y una formación 4-3-3, por lo que siempre era probable que fuera impredecible.

“Ganamos LaLiga la temporada pasada, el Napoli ganó el Scudetto y, como ellos, nuestra campaña hasta ahora ha sido irregular. Seguramente no habrá ningún favorito en esta eliminatoria, será 50-50.

“Estamos analizando cómo juega el Nápoles, que con Mazzarri solía tener una defensa de cinco hombres, mientras que con Calzona será de cuatro, pero eso no cambia mucho para nosotros. Lo más importante es que dominemos el partido, independientemente de quién esté en el banquillo del rival”.

Xavi ya ha anunciado que dejará el puesto del Barcelona al final de la temporada, por lo que su ánimo tampoco ha estado nada relajado.

“No jugamos para silenciar a las críticas, jugamos para la afición y para quienes quieren que al club le vaya bien. La atención se centrará mañana no en las críticas o la injusticia, sino en los octavos de final, algo a lo que no hemos llegado desde hace dos años. Hay que disfrutar este momento y ser competitivos.

“Barcelona es el club de mi vida, eso no cambia. Estoy muy motivado y quiero transmitirlo a los jugadores. Hemos sentido presión desde el primer día, así que eso no ha cambiado, cuando estás en Barcelona siempre sentirás presión”.

Los blaugrana son actualmente terceros en LaLiga detrás del Real Madrid y Girona, pero aunque solo perdieron tres partidos en esa competición, encajaron la friolera de 34 goles en 25 partidos.

“Es fundamental que defendamos bien contra el Napoli, no permitiendo que Politano, Osimhen y Kvaratskhelia nos hagan daño en las transiciones. Son jugadores que pueden marcar la diferencia.

“También sabemos que el partido de vuelta está en home, por lo que hay que ser un poco más cautelosos. Intentaremos defender con posesión, aunque imagino que el Napoli intentará hacer lo mismo, especialmente con un nuevo entrenador. Va a ser un partido complicado.

"Nunca diría que un empate es un buen resultado, porque somos el Barcelona y siempre debemos jugar para ganar".

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