Habiendo conducido a su amada Cagliari a un lugar seguro, el Tinkerman ha decidido dejar de lado su tabla táctica a nivel de club y Giancarlo Rinaldi reflexiona sobre la hermosa carrera de uno de los mejores entrenadores de Italia.

Apenas unos días después del histrionismo y el semi-striptease de Max Allegri, tal vez este fuera el antídoto perfecto. Claudio Ranieri despidió Sassuolo en un choque vital por el descenso antes de decidirse a abandonar una vida directiva que vio muchas más sonrisas sardónicas que rabietas. Había derribado el mito de que los buenos chicos siempre terminan segundos hace mucho tiempo, pero mantener al equipo sardo en la Serie A fue una manera elegante de decir adiós.

Que no es necesario haber sido un gran jugador para ser un buen entrenador es un hecho bien conocido y el hijo del carnicero de Roma es otro ejemplo de ello. Después de no lograr la calificación con su homeclub de la ciudad, dejó los Giallorossi para disfrutar de su paso como defensa en Catanzaro, Catania y Palermo. Todos ellos clubes decentes, sin duda, pero no el tipo de lugares que aparecen en la portada de La Gazzetta dello Sport con demasiada frecuencia.

Su camino hacia la gerencia, entonces, siempre fue probable que fuera el tradicional, sin que su camino se viera facilitado por una elevada reputación como jugador. Vigor Lamezia y Puteolana son el tipo de lugares donde realizas tu aprendizaje antes de que llegue un club más grande. El joven Ranieri, que apenas tenía 30 años cuando comenzó a entrenar, pronto se establecería como un operador inteligente.

Fue el club que acaba de conservar en la Serie A, el Cagliari, el que vio por primera vez algo que le gustó en el siempre elegante vestidor y le dio su oportunidad de triunfar. Ganó el ascenso consecutivo del equipo isleño de la Serie C1 a la Serie A y luego aseguró su salvación en la máxima categoría, tal como lo hizo esta semana. Fue suficiente para ver un pez aún más grande atraparlo.

Un movimiento para Nápoles nunca cumplió lo que ambas partes esperaban, pero cuando cambió a Fiorentina, empezó a demostrar que podía entregar títulos junto con un fútbol atractivo. Una Coppa Italia y una Supercopa de Italia fueron buenos reconocimientos a sus habilidades, aunque, para algunos, todavía había dudas sobre si tenía la racha despiadada necesaria para convertirse en un ganador en serie.

Lo perseguiría durante gran parte de su vida gerencial. Siguieron más trofeos en España con el Valencia, pero su paso por el Chelsea en Inglaterra sería visto durante mucho tiempo como un síntoma de sus deficiencias. Fue allí donde lo apodaron el Tinkerman por sus cambios regulares de personal. Todavía era una época (es difícil pensar en ello tal como es) en la que los entrenadores extranjeros eran mirados con cierta desconfianza y ocasionalmente con burla.

Ranieri se lo tomó todo en buena parte y rara vez mordió el anzuelo mientras partía por Europa después de dejar los Blues. Después de regresar a Valencia regresó a Italia para dirigir una serie de grandes clubes: Parma, Juventus, Roma and Inter – pero sentí que tal vez su momento había pasado. El partido avanzaba y quizás ya no había lugar para Claudio. Por suerte para él –y para los Foxes– pensaban diferente en Leicester.

Su nombre quedará asociado para siempre con uno de los triunfos ligueros más improbables del fútbol europeo en los últimos años, cuando llevó a su grupo de jugadores poco deseados a la cima de la Premier League. Era el hombre perfecto para el trabajo, ya que constantemente desviaba la presión de sus jugadores y les permitía concentrarse en lograr un logro que nunca será olvidado. Sería imposible cuantificar cuántos títulos de liga con un gigante valió su única corona con un equipo relativamente pequeño.

Esa historia de amor terminó y él emprendió de nuevo sus viajes –con resultados dispares– antes de que la llamada de Cerdeña lo atrajera nuevamente. Logró otra promoción épica y luego, esta temporada, la salvación con toda su calma y aplomo habituales. Es posible que de vez en cuando se le alboroten las plumas, pero nunca parece tardar mucho en suavizarlas.

En el libro ¡Salve, Claudio!, Gabriele Marcotti describe la “pasión sin volumen, el entusiasmo sin fanfarronadas, la comodidad sin prepotencia, la amabilidad sin familiaridad” que fueron las características distintivas de su enfoque. A esa lista de cualidades ha añadido una salida en un momento impecable. No hay muchos entrenadores a quienes realmente les haya gustado verlos en las entrevistas posteriores al partido, pero Ranieri fue sin duda uno de ellos.

Se necesitaría un corazón duro para no sentir afecto por uno de los estadistas más veteranos del juego mientras se acerca al último partido de liga de su carrera. No entrenará a ningún otro club después del Cagliari, pero Dejó la puerta abierta a una selección nacional. Los fanáticos del fútbol de todo el mundo seguramente le desearán lo mejor al hombre mientras le da la espalda al deporte al que le dio tantos momentos especiales por última vez.

 

Deje un comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada. Las areas obligatorias están marcadas como requeridas *