Nápoles mira listo para poner fin a su relación laboral con el técnico Walter Mazzarri antes del choque de octavos de final de la Liga de Campeones del miércoles contra el Barcelona, ​​y en su lugar están en la fila para contratar al ex asistente de Maurizio Sarri, Francesco Calzona en un acuerdo a corto plazo hasta el final de la temporada.

Calzona ha ocupado sólo un puesto de entrenador profesional durante su carrera en la dirección, con Eslovaquia, donde actualmente sigue ejerciendo como entrenador en jefe, pero tiene más de una década de experiencia en la pirámide del fútbol italiano a través de sus numerosas colaboraciones con Sarri.

Calzona inició su carrera como entrenador como amateur en los años 1990, llegando a Tegoleto en la temporada 1999-2000. Siguiendo su consejo, el equipo toscano decidió contratar al entonces prometedor entrenador Sarri. Calzona permaneció como su asistente.

A partir de ahí, Calzona y Sarri trabajaron juntos en todos los clubes durante más de 18 años hasta 2018.

La primera oportunidad profesional del dúo llegó en la Serie B con el Pescara en 2005. También habían trabajado juntos en Arezzo, Avelino, Hellas Verona, Perugia, Grosseto, Alessandria y Sorrento en los años hasta 2012.

Calzona fue asistente de Sarri en Empoli desde el inicio de la temporada 2012-13, consiguiendo el ascenso de la Serie B a la Serie A la campaña siguiente. Sería el primer trabajo de Calzona y Sarri en la máxima categoría desde su breve paso por Verona.

Bajo la dirección de Sarri y Calzona, Empoli evitó el descenso en su primera temporada en la Serie A después de una pausa de seis años y terminó en el puesto 15.

En el verano de 2015, Sarri fue nombrado entrenador del Napoli, en sustitución de Rafa Benítez. El Partenopei era el decimotercer club diferente en el que Sarri y Calzona habían trabajado juntos.

El Nápoles se coronó campeón de invierno por primera vez en 26 años durante la primera temporada de Sarri y Calzona al mando. Terminaron la campaña como subcampeones hasta Juventus, mientras que Gonzalo Higuaín igualó el récord histórico de goles de la Serie A en una sola temporada con 36.

La historia fue similar la temporada siguiente, cuando el Napoli recuperó su estatus de Campeón de Invierno y nuevamente terminó en segundo lugar, esta vez a solo cuatro puntos de la Juventus, eventual ganadora del Scudetto.

Al final de la 2017-18, Carlo Ancelotti reemplazó a Sarri como entrenador del Napoli.

Unos meses más tarde, Sarri fue designado sucesor de su compatriota Antonio Conte en el Chelsea. Esta fue la primera vez desde la campaña 1999-00 que Sarri no nombró a Calzona como su asistente.

Calzona se tomó un año sabático después del Napoli y regresó a un banquillo de la Serie A apenas dos años después. Luego trabajó como asistente de Eusebio Di Francesco en Cagliari para la temporada 2020-21.

Regresaría al Napoli en 2021, trabajando como entrenador técnico a las órdenes de Luciano Spalletti. Calzona dejó el Stadio Maradona el verano anterior a la campaña ganadora del título del Napoli en 2022-23.

Desde entonces, Calzona trabaja como entrenador de Eslovaquia. Hasta la fecha, ha supervisado 14 partidos con un récord de victorias del 50%, asegurando la clasificación para la EURO 2024 con un segundo puesto detrás de Portugal en el Grupo J.

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