Giorgio Chiellini habló con franqueza sobre su paso por Los Angeles FC, las luchas de sus compatriotas en la MLS y su deseo de regresar a Juventus en el futuro.

El central italiano de 39 años ganó la Copa MLS en su primera mitad de temporada con LAFC y ahora se está preparando para intentar defender ese título en la próxima final de los playoffs contra Columbus Crew.

Chiellini ha brillado para LAFC desde que se mudó de la Juventus el año pasado, algo que no se puede decir de Lorenzo Insigne y Federico Bernardeschi, quienes han tenido problemas este año con Toronto FC.

En declaraciones a la Elías Burke de The AthleticChiellini habló por primera vez de sus planes para el futuro, considerando que su contrato con el LAFC expira a finales de este mes.

“Los jugadores europeos suelen llegar a la MLS en julio debido al calendario y el primer año es duro. El segundo año es mucho más fácil. Me siento mucho mejor esta temporada que durante la segunda parte de la temporada pasada.

“Recuerdo el año pasado, mi primer juego fue en Nashville y hacía 100 grados Fahrenheit. Para mí fue el primer partido de la nueva temporada porque terminé con la Juventus a principios de junio y tuve un descanso.

“Normalmente tengo la pretemporada para gestionar la carga, pero aquí todos volaban porque estaban en forma a mitad de temporada, la mejor forma de la temporada”.

Le preguntaron si la final de la Copa MLS será su último partido antes de retirarse.

“No lo sé, para ser honesto. El club está muy abierto conmigo y eso es importante para mí. Tengo que hablar con la familia y entender nuestros objetivos. Pero seguro que me quedaré en Los Ángeles hasta junio del próximo año. Ya veremos."

El veterano defensa se refirió a las conversaciones que ha tenido con jugadores de la Serie A sobre la vida en la MLS.

"Sí, claro. Me preguntan sobre las diferencias. La vida, las formas del fútbol son diferentes. Es muy diferente, empezando por el formato. Tener los playoffs cambia tu temporada porque puedes gestionar un poco más lo que es importante.

“Una vez que llegan los playoffs, se enciende la luz para todos y la ocasión es diferente. Los partidos son menos abiertos y hay mucha más concentración. En Europa, es diferente.

“Si quedan tres partidos de temporada y estamos seis puntos por delante para el título, tenemos la ventaja. Aquí sólo significa home ventaja en los playoffs”.

Dio su opinión sobre los problemas de Bernardeschi e Insigne en el Toronto FC.

“Tuve suerte de ser elegido por este club y fui inteligente al venir. Llegaron a la MLS con muchas expectativas, pero lamentablemente, por muchas razones que no sé muy bien, no han podido demostrar su valor y han creado este tipo de legado con el equipo.

“Creo que es difícil en este tipo de temporada llegar a esta posición porque empiezas a aportar lo que has hecho en el campo. home contigo. No es fácil separar estas cosas. Espero que puedan redimirse en el futuro, pero no sé qué pasará la próxima temporada.

"Son buenos jugadores y, en el entorno y el equipo adecuados, podrían marcar la diferencia en esta liga".

Se le preguntó a Chiellini si la pareja estaba pasando apuros debido a los cambios culturales.

“No somos sólo jugadores; Somos humanos con familias. Es un gran paso desde Italia hasta aquí. Creo que el estilo de juego que animaron a Lorenzo a jugar era muy diferente al que le convenía. ¿Quizás si pudiera tocar ese tiki-taka?

“Columbus habría sido perfecto porque podía encontrar muchos pases cortos para encontrar sus lugares. El estilo no era el adecuado para él. Federico tuvo una pequeña operación al final de la temporada pasada; esta temporada jugó mejor. Pero creo que cuando empiezas a perder y perder y perder es muy difícil levantar el ánimo”.

El técnico de 39 años habló sobre las posibilidades de Italia en la Eurocopa 2024 y su éxito hace tres años.

“Estamos en un nuevo ciclo con un nuevo entrenador y creo que el futuro es brillante. No tenemos superestrellas, pero no las teníamos cuando ganamos la última vez. Teníamos un bloque sólido en el medio, entre Leo y yo (Bonucci, ed.), Jorginho y Verratti, Barella estaba creciendo y Donnarumma.

“Éramos sólidos. Llegamos a ese torneo con casi 30 invictos, y no son sólo esos jugadores; Cambiamos muchos jugadores durante ese tiempo. Se necesita un colectivo.

“Esperaba llegar a cuartos de final antes del torneo y empezamos muy bien el grupo. Tener aficionados en Italia después del COVID, eran solo 15,000, pero fue enorme para nosotros.

“Pasamos bien el grupo, tuvimos un poco de suerte con Austria, pero después llegamos a donde queríamos llegar. Entonces podremos disfrutarlo”.

Valoró las cualidades de Alessandro Bastoni.

“Es muy diferente a mí, pero tiene un potencial enorme. Técnicamente, podría compararlo con Bonucci. Un poco diferente, pero ese tipo de jugador de alta calidad.

“Ha mejorado desde que Conte lo entrenó en defensa y consistencia, pero solo tiene 24 años. Podría estar entre los cinco o los 10 primeros, seguro. Eso es enorme para Italia porque siempre tenemos coraje”.

Al exdefensor de la Juventus se le planteó la idea de que la columna vertebral de Italia ahora está más débil.

“Dejamos a Verratti en home Porque estamos intentando empezar un nuevo ciclo, pero sigue siendo uno de los mejores del mundo. Espero, como Jorginho, que pueda volver porque es el jugador adecuado para el entrenador. Entonces nuestro centro del campo es realmente bueno: Jorginho, Verratti, Barella, Locatelli, Pellegrini, Frattesi.

“Echamos de menos el número 9, pero no creo que lo necesitemos. Ciro sigue siendo un buen delantero y tenemos la nueva generación con Raspadori y Scamacca, espero que alguien pueda llegar en buena forma el próximo verano. Tenemos un buen equipo y confío en que el entrenador aportará un nuevo espíritu”.

Se le preguntó a Chiellini sobre la percepción de que los jugadores italianos luchan en la Premier League, siendo Gianluca Scamacca el último ejemplo.

“Jugar en Inglaterra es muy duro para todos porque físicamente hay que estar más del 100%. Es mucho mejor que cualquier otra liga del mundo. Muy pocos jugadores pueden adaptarse en poco tiempo. No dan tiempo a los jugadores, especialmente a los jóvenes.

“Gianluca ha jugado sólo un año en Sassuolo, y encontrar la coherencia es difícil. Es un muy buen jugador y merece un poco más de tiempo y confianza por parte del equipo, pero entiendo que no puedes esperar a los jugadores porque necesitas ganar.

"Si tienes otro jugador que es mejor en ese momento, tiene que jugar".

No creía que esos problemas de adaptación se debieran a diferencias culturales.

“No, no lo creo. Hubiera sido lo mismo si Scamacca hubiera ido a la Juventus o Inter or Milán, necesitaba tiempo. Probablemente en Italia sea más fácil porque conoce la liga, pero el West Ham está al mismo nivel que el mejor equipo de la Serie A.

“¿Has visto a Smalling, Tomori o Loftus-Cheek? Físicamente son tres veces mejores que la mayoría de los jugadores de Italia. Físicamente tienen una supremacía que les permite destruir a los oponentes. Eso no es algo que sea fácil de entender”.

El jugador de 39 años confirmó que nunca estuvo particularmente cerca de llegar a la Premier League.

"No tan cerca. Creo que en mi mejor momento habría sido mi liga perfecta, pero no puedes ir allí después de tu mejor momento. Es muy dificil. Es una liga muy física y tienes que estar al máximo de tu juego. No sé cómo Thiago Silva sigue jugando allí”.

También confirmó sus intenciones de entrenar tras colgar las botas.

“Mi aspiración es trabajar más en la gestión. Soy licenciado en economía y MBA en fútbol. El entrenamiento requiere mucha dedicación al trabajo y no lo siento ahora”.

Chiellini dejó claro que espera volver algún día a la Juventus.

"Sí. No quiero ser mentiroso, en mi futuro veo a la Juventus. No sé en qué puesto, pero es un lugar donde he pasado casi la mitad de mi vida. Todavía estoy muy conectado con cada uno de ellos y estoy muy feliz de que estén haciendo una buena temporada.

“Tengo muchas ganas de volver al estadio y verlos durante las vacaciones de Navidad, pero no tengo prisa. Estoy disfrutando de mi vida aquí con mi familia”.

Le preguntaron si la anciana podría desafiar al Inter por el Scudetto esta temporada.

“Este año son más consistentes en la liga; esa fue su debilidad el año pasado. Veremos si pueden mantenerse cerca del Inter en marzo.

“Quizás si el Inter llega lejos en la Liga de Campeones, podrá alcanzarlos. Pero será difícil, el favorito ahora es el Inter y los perdedores son los otros equipos”.

Finalmente, Chiellini habló sobre el dúo estadounidense de la Juventus, Weston McKennie y Timothy Weah.

“Ambos son chicos encantadores, encantadores. Conocí a Tim y conozco muy bien a Weston. Tim ha tenido algunas lesiones que no le han permitido ser consistente, pero Weston ha estado fuerte. Estoy muy feliz de que se haya ganado un puesto y minutos en el equipo porque es un buen tipo.

“Creo que la nueva generación de estadounidenses está preparada para jugar en Europa. No sé si estarán preparados para competir en 2026, y el problema para 2030 es que tendrán una nueva generación y la generación anterior no estará al mismo nivel.

“Entonces no es fácil descifrar el grupo. Pero tienen un buen equipo joven que es capaz de hacer un buen Mundial en home."

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