'De Waterloo a un hat-trick en la final de la Europa League' – Fueron necesarios nueve años de carrera profesional, ninguno de los cuales fue fácil, para que Ademola Lookman finalmente encontrara un home donde es valorado y apreciado. Ahora, él y Atalanta están cosechando los frutos. Volvamos a donde empezó todo…

De un seguidor del Charlton Athletic apasionado por el Calcio. 

Nunca ha sido fácil para Lookman

¿Cómo podría alguien no sentirse conmovido después de ver la entrevista con el ex entrenador de Waterloo de Ademola Lookman, Felix Emanus, en TNT Sports anoche? Fue un momento de puro orgullo, pasión y un sentimiento subyacente de que la actuación del miércoles por la noche era algo que el niño siempre tuvo en su casillero. 

El ascenso de Lookman desde las jaulas de Wandsworth hasta convertirse en el hombre del partido en una final europea no ha sido nada sencillo. Se saltó en gran medida el sistema de academia profesional y se unió al Charlton procedente de Waterloo cuando tenía dieciséis años hace casi exactamente una década, por recomendación del ex delantero de la Premier League y ex entrenador del Addicks Jason Euell. 

El tímido joven avanzó rápidamente en las categorías inferiores del Charlton, haciendo su debut senior en un cameo en el campeonato poco más de un año después de su fichaje. Su primer gol llegaría un mes después, en diciembre de 2015, abriendo el marcador en una eventual derrota por 3-2 ante el Brighton con un remate no muy diferente a su tercero contra el Bayer Leverkusen el miércoles. Sin duda, una señal de lo que vendrá.

Para aquellos menos familiarizados con la reciente desgracia de Charlton, la campaña 2015-16 probablemente estuvo a la altura de las temporadas más miserables de cualquier club en cualquier división en cualquier parte del mundo. En ese momento, la desastrosa propiedad de Roland Duchatelet se había vuelto completamente insostenible y el club había entrado efectivamente en guerra con sus seguidores. La atmósfera dentro del Valle, en su mayor parte, era completamente venenosa. Numerosas protestas de alto perfil se contaron como victorias menores para los aficionados, pero la interrupción de los partidos no pudo haber sido fácil para ninguno de los jugadores, que descendieron a la Liga Uno en abril de 2016. 

De ninguna manera fue este un ambiente enriquecedor para un joven futbolista prometedor, que no tenía ninguna experiencia en el juego profesional, y mucho menos las dificultades de representar a un club que estaba al borde del colapso. Como referencia, el futuro internacional inglés Nick Pope, seis años mayor que Lookman, a menudo también se derrumbó bajo la presión, antes de sobresalir en la Premier League con Burnley y Newcastle. 

Lookman, sin embargo, fue una de las chispas brillantes, si no la única, de ese tórrido año, y fue milagroso que Charlton pudiera retenerlo durante otros seis meses en el tercer nivel, donde pronto quedó claro que era demasiado Bueno para ese tipo de nivel. El Everton llamó a la puerta en enero y ofreció una tarifa que convertiría a Lookman en el segundo fichaje más caro de la Liga Uno de todos los tiempos. 

La vida en Merseyside no podría haber tenido un mejor comienzo. Con sólo 19 años, Lookman salió del banquillo contra el Manchester City y metió el balón en las piernas de Claudio Bravo a los pocos minutos de su debut para redondear una victoria por 4-0, infligiendo la mayor derrota de Pep Guardiola en una competición nacional. 

Lookman nómada

Sin embargo, ese sería su único gol en la Premier League con los Toffees. Los minutos constantes en el primer equipo se le escaparon, y la situación solo empeoró cuando Sam Allardyce fue llamado para reemplazar a Ronald Koeman en noviembre de 2017. 

Dos meses después, Lookman fue cedido a la Bundesliga y se unió al RB Leipzig hasta el final de la temporada 2017-18. Aún siendo internacional juvenil con Inglaterra en ese momento, se convirtió en el primer 'inglés' en anotar en la máxima categoría alemana desde Owen Hargreaves más de una década antes, y el primero en anotar un doblete desde Kevin Keegan, ganador del Balón de Oro, en finales de los años 1970. 

Cinco goles en liga en 11 apariciones fueron suficientes para convencer al equipo alemán de comprarlo directamente por una tarifa reportada de 18 millones de euros un año después, en 2019. Sin embargo, Ralph Hasenhüttl, que originalmente había fichado a Lookman en calidad de cedido, ya se había ido, y Julian Nagelsmann, que estuvo al mando en 2019, no utilizó al joven tanto como su predecesor. 

Eso lo llevó al segundo de sus tres movimientos de préstamo, unirse al Fulham para la temporada 2020-21, donde finalmente pudo jugar una temporada completa de más de 30 juegos en una división de primera categoría. Leicester llegó al año siguiente. Al final de esa temporada, quedó claro que Lookman era más que capaz de desempeñarse de manera consistente en la Premier League. Sin embargo, sorprendentemente, a ningún equipo inglés le apetecía un despeje después de eso, a pesar de que estaba disponible por una tarifa de alrededor de 10 millones de euros. 

Finalmente en home en Bergamo

Atalanta, que ha sido elogiado por su excelente contratación en los últimos años, reconoció su potencial y vio una oportunidad. Se convertiría en el máximo goleador del club en la 2022-23, tanto en la Serie A como en todas las competiciones. 

Sorprendentemente, esta es la primera vez en la carrera senior de Lookman que ha estado en el mismo club durante dos temporadas completas seguidas. Esa estabilidad, junto con los estrictos métodos de entrenamiento de Gian Piero Gasperini, sólo han llegado a beneficiar tanto al jugador como al club. 

Un avance rápido hasta la noche del miércoles, de lejos el pináculo de la carrera de Lookman hasta la fecha, una final europea contra un Bayer Leverkusen que llevaba 51 partidos invicto en todas las competiciones, un partido, por cierto, que Lookman ni siquiera tenía garantizado. Para empezar, no es de extrañar que tantas personas que lo han seguido desde una edad temprana sientan un sentimiento de orgullo tan fuerte, junto con una pequeña parte de alivio, al ver al joven desarrollar todo su potencial. 

Ha sido necesario un club como Atalanta para darle una oportunidad continua. Y ahora, ambos tienen sus nombres en los libros de historia: Atalanta como ganador de la Europa League 2023-24, la primera en su historia, y Lookman como el cuarto jugador en anotar un hat-trick en una final europea, después de Alfredo Di Stéfano. , Ferenc Puskás y Pierino Prati. No es mala compañía en absoluto.

Palabras: pedro joven / @peter_yng

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